Attraversa il lago Baikal,
nel cuore della Siberia
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Credito fotografico: Julie Monière 

Biologa, cameraman e fotografa di talento, Julie Monière ha viaggiato per il mondo per più di 20 anni alla scoperta di nuove culture e paesaggi. Realizza documentari eccezionali sulla bellezza selvaggia della natura e ci rende consapevoli della sua fragilità. Ha partecipato alla produzione di molti film per il grande pubblico, in particolare per la televisione inglese, la BBC e Disneynature, solo per citarne alcuni... 

Ma questa volta, Julie ha deciso di intraprendere la sua avventura nel febbraio 2020: attraversare il lago Baikal da sola e indipendentemente da nord a sud. Come mi spiega, è il sesto lago più grande del mondo. Si estende su una lunghezza di 636 km con una larghezza variabile da 24 km a 79 km per una superficie complessiva di 31.722 km.

Credito fotografico: Lionel Thillet

Julie, vorrei saperne di più su questo lago... Cosa c'è di così straordinario in esso  ?

 

Situato nella Siberia sudorientale, il lago Baikal è una delle più grandi riserve d'acqua dolce del pianeta. 

 

Da sola rappresenta un quinto dell'acqua dolce esistente sulla superficie della Terra e sarebbe più che sufficiente per soddisfare i bisogni della popolazione mondiale per 50 anni.

Il Baikal non è solo il lago più antico del mondo, la sua età è stimata intorno ai 25 milioni di anni, ma anche il più profondo con i suoi 1.700 m. La trasparenza delle sue acque limpide e cristalline sono incredibilmente ricche di ossigeno e consentono una perfetta visibilità fino a 40 m di profondità.

L'immensità del lago è tale che i suoi primi occupanti, i Buriati, popolo stabilitosi in Asia centrale circa duemila anni fa, lo consideravano un mare interno. Il nome “Baikal” deriva dal turco “Bay Köl” che in origine significa “lago ricco o sacro”. Ancora oggi è considerata la “Perla della Siberia”.

Il lago Baikal è stato anche inserito nell'elenco dei patrimoni naturali dell'umanità dall'UNESCO dal 1996, poiché è l'esempio più eccezionale di ecosistema di acqua dolce. È inoltre circondato da un insieme di aree protette incredibilmente ricche. La più importante è la riserva naturale Baikal-Léna (6.600 km2 a nord di Irkutsk) creata nel 1986; c'è anche in Buriazia a sud la riserva naturale del Baikal (1.657 km2) creata nel 1969, ad est la riserva naturale di Barguzin (3.740 km2) creata nel 1916 per proteggere i zibellini, questa piccola specie di mammifero carnivoro diventa piuttosto rara, perché cacciata per molti anni per la sua bella pelliccia. Infine, nel nord-est, troviamo la riserva naturale di Djerguine (2.380 km2) creata nel 1992. A queste riserve si aggiungono i tre parchi nazionali di Zabaikal, Pribaikal e Tounka.

Credito fotografico: Lionel Thillet

Circondata da alte catene montuose, questa meraviglia della natura mi ha reso felice durante tutta la mia spedizione, ma per molto tempo è stata anche l'orgoglio dei siberiani. Dalla foresta, alla fitta taiga e alla rada tundra, attraversiamo regioni semidesertiche e steppe rocciose dell'Asia. Questa commistione di paesaggi ha contribuito allo sviluppo di una fauna e una flora di inestimabile valore per i naturalisti e costituiscono una buona base di conoscenze per le scienze dell'evoluzione: sono presenti più di 2.600 specie animali e più di mille piante, di cui più della metà esiste solo qui. Ad esempio, nel lago Baikal sono stati trovati più di 250 tipi di gamberi d'acqua dolce, che rappresentano un terzo di tutti i gamberi conosciuti fino ad oggi. Il lago ospita anche una delle rare specie di foca che vive esclusivamente in acqua dolce: qui è chiamata la Nerpa o più comunemente la foca del lago Baikal; possiamo dire che è il super predatore dell'ecosistema del lago.

Anche l'idrologia del lago è molto interessante da studiare: vi confluiscono più di 300 fiumi, di cui solo uno ha la sua sorgente, è il fiume Angara. Il volume d'acqua nel lago e le catene montuose che lo circondano hanno creato un microclima molto specifico intorno ad esso. Molte sorgenti termali si trovano anche sulle coste nord e sud. La temperatura media dell'aria può quindi variare fino a 10°C rispetto alla media osservata nella grande città di Irkutsk, che dista solo 60 km. In generale, il lago Baikal è più caldo d'inverno e più fresco d'estate. Sopra il lago, il cielo rimane limpido per gran parte dell'anno e la pioggia sostenuta è relativamente rara.

Le temperature sul lago a volte possono salire fino a 17°C in estate, con una media annuale di soli 4°C. A fine giugno, inizio luglio, alcuni potranno addirittura assistere, con un po' di fortuna, alla magia di un arcobaleno lunare, questo fenomeno unico causato da minuscole particelle d'acqua sollevate sulla superficie del lago dall'attrazione lunare .

 

Ottobre e novembre non sono periodi molto consigliati per scoprire il lago, così come aprile e inizio maggio, a causa delle condizioni meteorologiche molto instabili. In questi periodi le strade intorno al lago possono essere spesso bloccate, soprattutto in inverno, quando questo “mare interno siberiano” è ricoperto da uno spesso strato di neve. La banchisa inizia a formarsi all'inizio di dicembre per un periodo di circa 4 mesi.

 

Ho appena deciso di mettere i piedi sul lago a febbraio, quando il ghiaccio sarebbe stato più forte. In questo momento, può misurare più di un metro di profondità in alcuni punti.

Credito fotografico: Lionel Thillet

Perché hai deciso di spingerti così lontano e in pieno inverno?

Ho sempre apprezzato le zone remote e le grandi distese innevate. Ogni volta che il mio lavoro mi aveva portato in spazi congelati, nell'Artico o in Antartide, avevo provato un sollievo inspiegabile. Senza dubbio fui rapito dalla bellezza soprannaturale di questa natura ancora vergine di ogni attività umana. In questo ambiente puro e selvaggio, la mia mente viene liberata e lentamente si mette in moto. Sono come portato da una forza naturale che è al di là di me.

Questo viaggio sul lago Baikal mi è quindi apparso in sogno come ovvio. Mi piacciono questi vasti spazi bianchi a perdita d'occhio, mi aiutano a ritrovare una certa calma e serenità interiore. Dopo un periodo professionale molto attivo, ho voluto prendermi una pausa e ritrovarmi in paesaggi senza tempo per aprire una nuova parentesi nella mia vita. Volevo sentirmi come un bambino, senza paura e con occhi nuovi, più in connessione con i miei sensi e il mondo che mi circonda. Volevo anche conoscermi meglio attraverso questa sfida sportiva. Volevo mettermi in pericolo, vivere fino in fondo come al primo respiro. Volevo trovare il tempo per incontrare faccia a faccia il Lago Baikal per guidarmi verso un nuovo percorso. 

Ho saputo che il tuo viaggio non è andato come previsto?

È come la vita, non importa quanto vogliamo pianificare tutto, il destino a volte decide diversamente. Dobbiamo quindi imparare ad adattarci ai cambiamenti  e agli eventi non appena si verificano.

Inizialmente mi ero prefissato un obiettivo troppo ottimista di 30 giorni per collegare il nord del lago al sud. Era semplicemente la durata del mio visto russo! In effetti, è stato un grosso errore da parte mia, perché ho messo troppa pressione mentale su me stesso quando me ne sono andato, inclusa la logistica. 

Sono stato sorpreso per la prima volta dalla quantità anormalmente elevata di neve per questa stagione a causa di un clima troppo mite, che ha rallentato notevolmente i miei progressi con il mio Pulka, questo è il nome svedese dato alla slitta che ho usato per trasportare i miei 80 kg di equipaggiamento di sopravvivenza , il mio cibo, la mia tenda, ecc... In questo periodo dell'anno, a febbraio, devono esserci state temperature negative molto più basse, intorno ai meno venti gradi, che logicamente dovrebbero avere nevicate limitate. 
 

Fin dai primi chilometri, dovendo affrontare tanti imprevisti, la paura e le mie emozioni mi hanno completamente invaso. Il mio cuore ha iniziato a battere a 300 all'ora, quando sono sprofondato in questa immensità bianca che mi ha avvolto sia il corpo che la mente. Il lago Baikal mi ha messo alla prova del dubbio. Mi sono subito reso conto che   la distanza dei 700 km che avevo programmato di percorrere poteva richiedere molto più tempo di quanto immaginassi. Quindi, invece di trasformare il mio sogno in una prova, o addirittura in un incubo, mi sono detto che ciò che contava davvero ora sarebbero stati i passi che avrei fatto giorno dopo giorno, ora dopo ora. Poi vedrò dove mi porterà tutto ciò...

Se mi fossi ostinato a perseguire il mio obiettivo iniziale proiettandomi dall'inizio all'arrivo, allora mi sarei impedito di divertirmi e di vivere appieno il momento presente.

Completamente rassegnato al mio destino, ho deciso di tornare al mio punto di partenza originale per unirmi al mio team di supporto. Una volta al sicuro al campo base, il Capitano del Ghiaccio Valeria ha voluto che chiamassi uno sciamano siberiano per benedire me e il mio Pulka. È una tradizione lì: non ti sarà mai permesso di camminare da solo su un lago ghiacciato senza proteggerti dagli spiriti maligni. Poiché volevo assolutamente andarmene il prima possibile, ho seguito questo rituale sciamanico. Ho fatto bene perché se mi fossi arreso non avrei mai potuto tornare indietro a causa della pandemia legata al coronavirus: le frontiere sono state chiuse pochi mesi dopo agli stranieri.

Alla fine questo secondo inizio è stato quello giusto, anche se tenevo ancora a mente la distorsione alla caviglia avvenuta qualche settimana prima durante il mio allenamento e che poteva svegliarsi da un momento all'altro. Nonostante il mio infortunio, il mio medico mi ha comunque lasciato andare, perché aveva ritenuto che il percorso di questa lunga camminata fosse pianeggiante e quindi sicuro per la mia salute.

 

Tenendo conto di questa fragilità fisica, ogni giorno di questa spedizione è stata per me una nuova sfida per ritrovare il mio equilibrio e il giusto ritmo di cammino. Attraverso le mie varie riprese di documentari, conoscevo bene il Grande Freddo, ma in questa spedizione sapevo che la mia esperienza professionale da sola non sarebbe bastata e che dovevo superare me stessa sia fisicamente che moralmente.

Di solito camminavo dalle 7:00 alle 16:00. A poco a poco, lo sforzo costante di camminare mi ha dato nuova forza ed energia. Ogni giorno seguivo la stessa routine: alzarmi, prepararmi e disfare la tenda con temperature gelide e vento gelido. Ogni sera dovevo anche preparare le mie scorte d'acqua essenziali per la mia sopravvivenza il giorno successivo.

Credito fotografico: Lionel Thillet

Possiamo dire che per te è una specie di cammino spirituale  ?

Non ho scelto questo posto a caso, questo lago mi ha attratto da tempo. È per me un luogo molto spirituale. Direi anche che è un luogo magico e vivo.

Adoravo camminare sul lago ghiacciato giorno e notte. Sentivo il suo cuore battere ad ogni passo che facevo, portato via da questo particolare rumore prodotto dal sonoro e continuo crepitio del ghiaccio. È spaventoso, anche se sappiamo che è spesso un metro, non possiamo fare a meno di temere che si rompa da un momento all'altro. Bisogna avere l'orecchio dei siberiani per percepire il rumore che annuncia il pericolo. Nonostante tutto, alla fine di ogni giornata di cammino, aspettavo con impazienza il momento di sbarcare nella mia tenda per una notte cullata dal canto misterioso del lago. Al calar della notte, ho sentito anche il grido dei lupi e il battito delle ali degli uccelli. 

Oltre a superare me stesso, è vero che la mia prima motivazione è stata quella di espormi e immergermi in questa natura selvaggia per ritrovare la fluidità dei miei pensieri e un nuovo flusso di energia. Per quasi quindici anni, in Inghilterra, ho girato documentari sugli animali per la BBC e Disneynature. Ho lavorato molto, forse troppo, e paradossalmente mi sono sentito sempre più disconnesso dalla natura che stavo filmando. Ho finito per tornare in Francia, per ritrovare me stessa ed essere più vicino alla mia famiglia. Molto rapidamente, all'inizio del 2017, mi è venuta l'idea di un viaggio a piedi attraverso la Siberia.

Infatti, questa avventura è nata da un incontro con lo scrittore di viaggi francese Sylvain Tesson che aveva appena trascorso 6 mesi sul lago Baikal come eremita. La sua storia mi aveva affascinato e le immagini riportate mi avevano letteralmente trasportato. Penso che di tanto in tanto, non dovresti pensare troppo prima di agire, devi solo accettare questo forte desiderio che ci trascende per poter vivere i momenti forti e straordinari della nostra esistenza.

Mettendo un piede davanti all'altro in questo ambiente mistico, mi sono detto che il mio corpo così come la mia mente si sarebbero ripresi naturalmente.  

 

Inoltre, i laghi sono sempre stati spazi naturali con un forte significato spirituale per i popoli aborigeni. Con le loro grandi distese d'acqua, i laghi rappresentavano per loro il riflesso del cielo sulla terra, Tengri, il Dio del cielo, era la divinità suprema del Tengrismo, la religione un tempo più influente nell'Asia centrale. Di conseguenza, il Baikal è citato più volte nei vari testi antichi lasciati dai turchi e dai mongoli per diventare ancora oggi uno dei luoghi più sacri dell'Asia. 

Per migliaia di anni, la potente energia del lago ha attirato molte persone a chiedere aiuto alla natura. Sulle sue sponde si possono ancora vedere sculture in pietra e le rovine dei tradizionali monumenti rituali del Baikal. Il cuore del lago è l'isola di Olkhon, glorificata anche in molte leggende. È la più grande tra le 30 isole del lago e custodisce 143 reperti archeologici unici: tombe, resti di antiche rovine, monumenti di culto sciamanico e molti altri... Secondo gli abitanti della regione, è proprio su questo isola, sul famoso Capo Bourkhan, abitata dai potenti spiriti del lago. In passato, solo gli sciamani potevano entrare nella grotta sacra lì.

Credito fotografico: Lionel Thillet

Qual è il tuo messaggio durante questa lunga passeggiata?

Dobbiamo costantemente ricordare che il camminare ha svolto un ruolo essenziale nello sviluppo cognitivo dell'umanità. Camminare è il fondamento della condizione umana. Quando il bambino si alza e muove i primi passi, scopre il mondo e va verso gli altri. Allora prova un'intensa felicità. Tuttavia, camminare è diventato, agli occhi degli adulti, così naturale che non ci rendiamo più conto della sua importanza. Eppure è una grande fonte di piacere e permette una connessione diretta con il nostro ambiente. Camminare invita ad essere più attenti al mondo esterno. Camminare per lunghe distanze permette anche l'introspezione, camminiamo verso noi stessi che ci piaccia o no. Vediamo più chiaramente in noi stessi e talvolta troviamo soluzioni ai nostri problemi. Camminare mi ha aiutato a pensare meglio, a raccogliere i miei pensieri e a concentrarmi nuovamente sull'essenziale. Camminare mi ha permesso di prendere decisioni migliori in momenti preziosi e importanti della mia vita.

È finalmente un modo per riscoprire il silenzio su queste grandi distese bianche fuori dal tempo. Sentirsi respirare rende il viaggio ancora più intenso e unico. Per me la magia del lago ha fatto il suo lavoro, il suo canto mi ha tranquillizzato, lo Spirito della foresta mi ha guidato. Ho ripreso possesso di tutti i miei sensi: ascoltare, sentire, contemplare... È una delle rare attività che mi rende così libero e vicino alla mia vera natura.

Eppure su questa grande strada di ghiaccio mi sono confrontato spesso con i miei dubbi, le mie paure, ma piano piano ho riscoperto i miei punti di forza e ho potuto spingermi oltre i miei limiti per avere questa sensazione di essere di nuovo verticale, da solo. Questa spedizione mi ha insegnato a fidarmi di più di me stesso, a recuperare tempo ea riscoprire un certo ancoraggio. Spero, attraverso questa passeggiata, di ispirare altre donne ad aiutarle ad affrontare i loro demoni e ad andare avanti. Devi perseverare nel tuo cammino, anche se il cammino a volte è difficile da seguire, perché il cammino e l'impegno finiscono sempre per trasformarci. Sono anni che penso a questa avventura, ma non ho davvero il coraggio di fare il grande passo. La grande esploratrice inglese Felicity Aston mi ha fortemente ispirato e mi ha dato il coraggio di fare il grande passo. Spero che la mia spedizione dia ad altre persone l'audacia di credere in se stesse e nella propria capacità di vivere i propri sogni, di dire a se stessi che tutto è finalmente possibile: basta provarci, il destino farà il resto...

La decisione di condurre questa spedizione è stata anche fortemente motivata dalle mie domande sulle questioni umane, sociali e ambientali che tutti dobbiamo affrontare. In questo momento sono così disarmato da tutto ciò che vedo in TV e Internet che  mi sento come se mi stessi perdendo in un mondo in cui i nostri bisogni di base sono stati deviati. La nostra connessione con la natura è stata completamente interrotta. Oggi sento il bisogno di pormi molte domande sul nostro ritmo di vita e sul nostro legame con il nostro pianeta. Non diamo abbastanza tempo all'auto-riflessione in un mondo frenetico che ci fa girare la testa in una danza frenetica verso il consumo eccessivo. Penso che non ci sia determinismo e che siamo tutti in movimento e in divenire su questa terra.

 

Il lago Baikal sta morendo sotto il peso dell'inquinamento e di tonnellate di rifiuti di plastica che vi si riversano dentro. Di fronte a minacce ambientali, potrebbe presto essere iscritto nella Lista del Patrimonio Mondiale in Pericolo. 


Alla fine, mi pongo davvero la domanda su come prenderci più cura di noi stessi e del nostro ambiente per vivere bene insieme e provare a lasciare un mondo migliore per le generazioni future. Non sono solo in questa lotta, molti di noi si pongono domande esistenziali e cercano risposte per dare un senso a ciò che viviamo e a ciò che osserviamo con impotenza. È il caso di Lionel Thillet , il mio regista e amico cameraman, che mi ha accompagnato in Siberia per riflettere su tutti questi argomenti. Attraverso la produzione di un documentario "lettera al Baikal", abbiamo cercato di far scoprire al grande pubblico la bellezza eccezionale ma fragile di questa remota regione, in modo da far riflettere sulla direzione del cammino, sul nostro rapporto con la natura e sul volta. Voglio condividere la mia visione del mondo per vivere in modo più armonioso. È soprattutto una storia di condivisione. Spero di trasmettere i sogni ai bambini di oggi e di domani per far loro desiderare di prendersi cura del nostro pianeta. 

Il film "lettera al Baikal" è stato venduto al canale televisivo francese Ushuaia TV e trasmesso a gennaio 2022 durante il mese dedicato agli esploratori.

Più informazioni

https://www.juliemoniere.com/

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pointdestartproduction.com

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Chi è Julie Monière?

 

È una regista di documentari, ma anche esploratrice e fotografa francese.   Fin da piccola è sempre stata affascinata dalle culture e dai paesaggi di altrove. Non sorprende che all'età di 17 anni abbia lasciato la Francia per vivere e studiare da sola in Irlanda, poi in Marocco. Si è poi trasferita in Inghilterra per lavorare per 15 anni nell'affascinante mondo del reportage naturalistico. 

Con i suoi  20 anni di esperienza nel cinema, si è specializzata in ambienti remoti ed estremamente freddi. È stata in grado di viaggiare in questo modo in luoghi unici e incredibili del nostro pianeta.


Operatore di ripresa sui principali documentari sulla fauna selvatica per la BBC ( Seven Worlds One Planet  and Wild Alaska live )  Disneynature ( Polar Bear , Penguin _cc781905-5cde-3193_cf-586-badetc ...), ha deciso nel 2019 di creare una propria società di produzione per realizzare film su argomenti che le stanno a cuore.

 

Nel 2021 ha co-diretto con Lionel Thillet il suo primo documentario "Lettre au Baïkal" trasmesso nel gennaio 2022 su Ushuaïa TV. Sta preparando per il 2022 un nuovo progetto "Realise Your Dreams".

Per ampliare questo articolo, cito un passaggio del libro "Dans mes pas" scritto dall'esploratore francese Jean-Louis Etienne: "Camminare è viaggiare, scoprire, pensare, scrutare, scappare, migrare, manifestare, vagare. Camminare è essere soli, in mezzo alla folla, liberi, è raggiungere una meta. Camminare è movimento, ritmo, respiro, presenza nel mondo. Camminare è essere vivi._cc781905-5cde-3194 -bb3b- 136bad5cf58d_ Ti sta facendo strada..."

Buon cammino :-)

Lionel di Compostela

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